القائمة الرئيسية

الصفحات

لا أحد متأكد من أن الثدييات البحرية مثل الحيتان وأبقار البحر وفقمات النمر كبيرة للغاية. وحتى الآن ، فإن أفضل تخمين هو أنه بدون قوة الجاذبية العظيمة ، يمكن أن تنتفخ الثدييات البحرية ببساطة لتصل إلى أوزان ضخمة من شأنها أن تثبت أرجل حتى الثدييات البرية الأقوى. لكن كما تقول لورا جيجل في تقرير لايف ساينس ، تشير دراسة جديدة إلى أن حجمها هو توازن دقيق بين كمية الطعام التي يمكن أن تأكلها وكمية حرارة الجسم التي تفقدها في المحيط البارد.

وللبحث في حجم الثدييات البحرية ، فحص الباحثون كتل الجسم من 3،859 نوعًا من الثدييات الحية و 2،999 من السجل الأحفوري. تشير النتائج إلى أنه عندما تنتقل أنواع الثدييات إلى الماء ، فإنها تبدأ في التطور إلى أنواع أكبر. ووفقا لبيان صحفي ، فإن الثدييات المائية تصل إلى بقعة حلوة كبيرة تبلغ حوالي 1000 رطل. بشكل عام ، تشير الدراسة إلى أنه بالنسبة للثدييات المائية ، فإن الأكبر هو الأفضل ، ولكن فقط إلى نقطة معينة. ويفصّلون نتائجهم في دراسة نُشرت في مجلة Proceedings of the National Academy of Sciences.

يقول المؤلف المشارك جوناثان باين من ستانفورد في البيان: "لقد رأى الكثيرون أنهم يدخلون الماء كأكثر حرية للثدييات ، لكن ما نراه هو أنه في الواقع أكثر تقييدًا". "ليس هذا الماء يسمح لك أن تكون حيوانًا ثديًا كبيرًا ، لذا عليك أن تكون حيوانًا ثديًا كبيرًا في الماء - ليس لديك أي خيارات أخرى.

وكما ذكرت كاري أرنولد في مجلة ناشيونال جيوغرافيك ، فإن هناك عاملين يتقاربان لجعل الثدييات المائية ضخمة للغاية. الأول هو الحاجة للحفاظ على حرارة الجسم. الثدييات البرية الأصغر - بما في ذلك البشر - تفقد بسرعة حرارة الجسم إلى الماء البارد ، مما يجعلها عرضة لانخفاض حرارة الجسم. تقول باين في البيان: "عندما تكون صغيراً جداً ، تفقد الحرارة في الماء بسرعة ، ولا توجد طريقة لتناول ما يكفي من الطعام لمواكبة ذلك." ومع ذلك ، فالحيوان الأكبر قادر على الحفاظ على درجة حرارة جسم أكثر دفئًا والحد من فقدان الحرارة.


العامل الثاني هو كم يمكن أن يأكله المخلوق. لا يوجد سوى الكثير من الطعام الذي يمكن أن يستهلكه الحيوان للحفاظ على هذا التمثيل الغذائي الناري ، وهو عامل يحد من الحجم الأقصى للثدييات البحرية. في الواقع ، تشير الدراسة إلى أن الأحجام القابلة للحياة بالنسبة للثدييات في المحيط هي أكثر محدودية من تلك الموجودة على الأرض ، والتي تتراوح من الزبابة طويلة إلى الأفيال الأفريقية.

هناك بعض الاستثناءات القليلة لهذا النطاق الصغير في حجم الثدييات المائية. الحيتان Baleen هي أكبر بكثير من السحر بقعة 1000 جنيه. "يبدو أن حوت العنبر هو الأكبر الذي يمكن أن تحصل عليه من دون تكيّف جديد ،" يقول ويليام جيرتي ، عالم ستانفورد وكاتب رئيسي للدراسة ، في البيان. بيد أن حيتان بالين اخترقت النظام من خلال تطوير تكيف جديد مع البيئة: تغذية المرشح.

بدلاً من مطاردة الأسماك مثل الحيتان المسننة ، يصفون العوالق الحيوانية الصغيرة من عمود الماء مع البلين المهدئ. باستخدام هذه التقنية ، فإنها تهدر القليل من الطاقة بينما تجمع كميات هائلة من الكريل.

كما تروي جيرلي Geggel ، هناك أيضًا أنواع أصغر من الفقمة والعديد من أنواع الدلافين التي لا تصل إلى 1000 رطل. هذا مفيد في الواقع لأن ليس كل الثدييات البحرية تقاتل لملء نفس المكان البيئي. "بدلا من ذلك ، انتشرت عبر مجموعة من الأحجام الممكنة" ، كما يقول.

ثم هناك ثعالب الماء ، وهي صغيرة بالنسبة إلى الثدييات البحرية. وكما تشير المذكرات الصحفية ، من المحتمل أن يكون هذا بسبب المخلوقات التي تنفق قدرا كبيرا من الوقت على الأرض. لكن ربما يتطورون فقط على مسار مختلف - مسار يزيد من الجاذبية ، وليس الحجم.
هل اعجبك الموضوع :

تعليقات

التنقل السريع